盲腸便(食糞)を食べない高齢うさぎのビタミンB12摂取について

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ごきげんよう、バビです。

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実は私、今年で12歳になるうさぎを飼っています。

うさぎのペット化は割と最近のことなので、数年前まではうさぎの寿命というと5年くらいで、7歳を超えると超高齢なんて言われていましたが、うちみたいに10歳を超えるうさぎも増えてきているみたいです。

まだまだ元気ではいるんですが、最近足腰が弱ってきたのか自分で肛門から直接盲腸糞を食べる「食糞」ができないことが多くなってきたので、不足する栄養をサプリメントでカバーしないとな、と思って盲腸便に含まれる栄養素と、サプリメントについてまとめてみました。

 

※2017/10/15追記 

 

食糞(盲腸便)のしくみ

うさぎを飼っている方って基本的に勉強家の方が多いのでご存じだとは思いますが、一応簡単にまとめておきます。

 

うさぎの糞には2種類あります。

1つはいつもしている硬くて丸い、ほぼ無臭の糞。

もう1つは、水分が多くひとつひとつが粘り気のある膜で覆われ、ブドウの房状になって排出されるものすごい臭い糞、盲腸便です。

盲腸便は深夜から早朝にかけて排出され、うさぎは排出と同時に肛門に直接口をつけてそれをそのまま食べているので、通常はあまり目にすることはありません。

盲腸便を食べずに残っていることが頻繁に続いたときは、うさぎの体調不良を疑ったほうがいいとも言われています。

 

うさぎは1日中牧草を食べていますが、特別に牧草の繊維質を速く分解できるというわけではなく、腸の中で消化しやすい部分と、消化しにくい部分に分離する機能を持っています。

消化しにくい繊維質はそのまま硬くて丸い便として排出されますが、消化しやすい繊維質は盲腸の方に運ばれます。

人間の盲腸はあってもなくても困らないくらい退化して小さくなっていますが、うさぎの盲腸はなんと胃より大きいんです。

盲腸へ運ばれた繊維質はそこに住むたくさんの腸内微生物の働きによって分解、発酵され、

を産出します。

ここで吸収されなかった成分が盲腸便として排出され、食糞によって再摂取されることになります。

摂取された盲腸便は胃の中で更に発酵が進んで栄養素が増え、その後小腸で吸収されます。

 

なんで食糞が必要か

食糞がうまくできないと上述の栄養素がうまく取り込めず、栄養障害を起こしてしまいます。

うさぎのペレットにはエネルギーやアミノ酸たんぱく質)も含まれているため、それほど気にしなくてもいいのですが、ビタミン群、特にその中でも他の植物等から摂取できないビタミンB12を摂取するため、食糞は絶対に必要です。

また、食糞による摂取のほうが、サプリメントよりもビタミンの吸収率が高いようです。

 

ビタミンB12って何?

ビタミンB12葉酸と協力して赤血球のヘモグロビンの合成を助けています。

不足すると悪性貧血、下痢、だるさ、食欲不振などを引き起こします。

また、神経細胞内の脂質やタンパク質、核酸の合成を行うなど、神経系にも作用するため、脳を正常に機能させるためにも必要不可欠な栄養素です。

ビタミンB12が不足すると人間の場合はうつ状態アルツハイマー病になりやすくなるように、うさぎも神経質になってしまうようで、これが悪化すると痺れや痛みなどの神経障害が起きることもあります。

 

ビタミンB12は、微生物によって合成されるものなので、基本的に動物性食品にしか含まれません。

このため、草食のうさぎの場合、食糞でしか摂取できないのです。

 

ビタミンB12を補うために検討中のサプリとか

ここは現在私も検討中なのですが、獣医さんからはビタミンB12の粉末を処方していただいています。

ただ、かなり高いですし、通院はうさぎのストレスにもなるので、なるべくならサプリとかペレットで採りたいところです。

今のところうちであげてるペレットにはビタミンB12を含むビタミン群が含まれていました。 

このペレットはかなりおすすめです。

最近ペレットへの食いつきが悪くなっているのですが、これだけは美味しいのかきちんと食べます。 

あと高齢うさぎに絶対におすすめなのがアニマストラスです。 

犬や猫にも使える、ヨーロッパではメジャーな動物用サプリです。

60種類のハーブをベースに酵母発酵させたとかなんとかで、必要なビタミン、ミネラル、アミノ酸がほとんどすべて含まれています。

というか含まれてないものないんじゃね?という感じです。

他のうさぎ飼いの方のブログなんかでも紹介されてますがこれは凄いです。

一時期ほんとに元気がなく寝てばっかりいた時期もあったのですが、アニマストラスをあげて数か月したら目に見えて元気になりました。

効果は不明という方もいますが、うちのうさぎに限っては効果は絶大だったと思います。

ちょっと甘いみたいで、おやつがわりにぽりぽり食べてます。

 

これでもまだビタミンB群が足りてなさそうなので、ビタミンB群だけのサプリを探しています。

固形だとOXBOWのマルチサプリがあるのですが、このシリーズやたら硬いです。

案の定そのままでは食べませんでした。

細かく割って、乾燥パインをギュッとくっつけて合体させたらなんとか食べました。

 

あとは液体が多いみたいです。

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最後のやつめっちゃ怪しいですけど、「うさぎのしっぽ」さんで売ってたので大丈夫だと思います。